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Eine '''Höhle''' ist eine durch natürliche Prozesse gebildete unterirdische Hohlform, die ganz oder teilweise von anstehendem Gestein umschlossen ist. Der Hohlraum ist entweder ganz oder teilweise von gasförmigen, flüssigen Medien (in der Regel Luft oder Wasser) erfüllt, er kann aber nachträglich mit Sedimenten verfüllt worden sein. Höhlen sind in der sehr häufige Erscheinungen und befinden sich besonders in den gebieten, wo die der maßgebliche Prozess der Höhlenbildung ist. Die Erscheinungsformen von Höhlen sind vielfältig und sie können nach Größe, Entstehung und Rauminhalt unterschieden werden. Die in den USA ist mit über 675 km Vermessungsstrecke aktuell die längste bekannte Höhle der Welt. Höhlen sind von großer Bedeutung für die und , da aufgrund der geschützten Lage und relativ konstanten Umweltbedingungen, gute Konservierungseigenschaften herrschen. So finden sich mit der die ältesten Nachweise menschlichen Kunstschaffens. Die Wissenschaft, die sich mit der Erforschung von Höhlen beschäftigt, wird als bezeichnet.

Definition

Eine exakte Definition, die völlig eindeutig ist, ist noch nicht gegeben. Nach (bis auf wenige Ausnahmen) eine Ganglänge von 5 m vorausgesetzt.

Demnach sind durch Eingriffe des Menschen entstandene Hohlräume wie z. B. e, , , , n, , oder artifizielle n keine Höhlen. In letzter Zeit wird dafür auch der Begriff ''Subterranea'' benutzt (abgeleitet von dem lateinischen Wort für ?unterirdisch?), bisher aber vorwiegend im Englischen.

Halbhöhle

Das Hauptmerkmal von Halbhöhlen ist, dass ihre Tiefe geringer ist als die Breite des Portals und sie keinen lichtlosen Höhlenteil aufweisen. Von großer Entfernung sehen solche Halbhöhlen oft aus wie Portale normaler Höhlen. Eine Halbhöhle, deren Portalbreite der Tiefe des Eindringens in den Gesteinskörper annähernd gleich ist oder diese sogar übertrifft, wird besonders dann, wenn auch die Höhe des Portals die Breite erreicht oder übertrifft, als Nischenhöhle oder Felsdach () bezeichnet. Derartige Felsdächer bieten Schutz gegen Witterungseinflüsse und sind häufig bedeutende archäologische Fundstätten.

Höhlensystem

{| class="wikitable float-right"
|-
! Gesamtlänge !! ganz oder
nahezu
 unverzweigt  !! netzförmig oder
labyrinthartig
verzweigt
|-
| unter 50 m
| Kleinhöhle
| Kleinhöhlensystem
|-
| 50 m bis 500 m
| Mittelhöhle
| Mittelhöhlensystem
|-
| 500 m bis 5000 m 
| Großhöhle
| Großhöhlensystem
|-
| über 5000 m
| Riesenhöhle
| Riesenhöhlensystem 
|}
Unter einem Höhlensystem versteht man ein zusammenhängendes, durch eine oder mehrere Tagöffnungen zugängliches, verzweigtes Netz von Höhlenräumen. Einzelne Verbindungsstrecken innerhalb eines Höhlensystems können durch festen oder flüssigen Rauminhalt unpassierbar geworden sein. In einem größeren Höhlensystem werden je nach den Dimensionen der einzelnen Höhlenstrecken Hauptgänge (Haupthöhlenzüge) und Nebenstrecken (Nebenhöhlenzüge) oder Seitenlabyrinthe unterschieden. Für Einzelräume innerhalb eines Höhlensystems (Hallen, Dome, Kammern) wird die Bezeichnung Höhle nicht verwendet. In der Speläologie ist es üblich zwischen Höhlensystemen mit vorwiegender Horizontalentwicklung (Horizontalhöhlen) und Höhlensystemen mit vorwiegender Vertikalentwicklung (Schachthöhlen) zu unterscheiden. Die beiden Grundtypen lassen sich jedoch häufig nicht strikt trennen, da viele Systeme horizontale als auch vertikale Strecken aufweisen.

Wenn es gelingt, eine Verbindung zwischen zwei benachbarten Systemen nachzuweisen, wird in der Regel der Name des vorher größeren Systems für das Gesamtsystem übernommen. Ein Beispiel ist das Unterwasserhöhlensystem in . Zum Zeitpunkt der Vereinigung 2007 war Sac Actun 14,3 km länger als das benachbarte System . Der offizielle Name ist daher ''Sistema Sac Actun'' (mit 371 km das längste Unterwassersystem).

Wenn man mehrere Höhlen durch künstliche Verbindungsgänge vereinigt, entsteht ebenfalls ein Höhlensystem. In diesem Fall bleiben zumeist die Namen der Höhlen erhalten. Der Name für das Gesamtsystem lautet dann zum Beispiel ?Bergerhöhlen-Platteneckeishöhlen-Bierloch-System?. Dieses System besteht aus drei ursprünglich getrennten Höhlen im in Salzburg.

Schächte

 sind H�hlenstrecken mit vorwiegender Vertikalerstreckung. n sind H�hlen, die an der Erdoberfl�che mit senkrecht oder nahezu senkrecht verlaufenden Sch�chten ansetzen. Es kommt vor, dass durch Horizontal- oder auch Schr�gstrecken in einem H�hlensystem zun�chst der Schachtgrund erreicht wird, w�hrend die oberhalb eines Schachtes ansetzenden Strecken erst sp�ter durch Aufstieg durch die Schachtstrecke bekannt werden. In manchen Schachth�hlen befindet sich am Schachtgrund ein im Allgemeinen horizontal verlaufendes H�hlensystem.

Naturbrücken

Naturbrücken weisen eine Breitenausdehnung auf, die der Längserstreckung zwischen den beidseitigen Portalen gleichwertig ist oder diese übertrifft. Naturbrücken sind vielgestaltig und verschiedene Übergangsformen zwischen Naturbrücken und n, bei denen die beiden Tagöffnungen weiter voneinander entfernt oder bei geringer Längenausdehnung ungleich groß sind, sind möglich. Die meisten Naturbrücken stellen Überreste einer Höhle oder eingestürzten Höhlenganges dar (Höhlenruine).

Bezeichnungen

Höhlen werden häufig nach einem kennzeichnenden oder besonders auffälligen Merkmal bezeichnet. Höhlen, in denen Tropfsteinbildungen in größeren Maße auftreten, werden etwa als n bezeichnet. sind Höhlen, in denen Eisbildungen, Wasserhöhlen solche, in denen unterirdische Gewässer angetroffen werden. Für Höhlen, in denen Knochenlager als Überreste oder ausgestorbener Tiere angetroffen werden, ist die Bezeichnung Knochenhöhlen üblich. Für die vom Menschen genutzten Höhlen richtet sich die Benennung nach dem jeweiligen Verwendungszweck. Solche Bezeichnungen sind jedoch nicht eindeutig, da sich der Raumcharakter, insbesondere bei größeren Höhlen, im Verlauf ändern kann. In der findet sich neben Höhleneis etwa auch ein eisfreier Teil mit Tropfsteinbildung, als auch Abschnitte, in denen Überreste von Höhlenbären gefunden wurden.

Speläogenese

Der Entwicklungsgang einer Höhle (Speläogenese) ist durch das Zusammenwirken vieler Faktoren beeinflusst. Das Zusammenspiel der formenden Einflüsse und Kräfte ist zu jeder Zeit und an jedem Orte ein anderes. Das aktuelle Erscheinungsbild einer Höhle ist somit das Ergebnis eines erdgeschichtlich mehr oder weniger langen Werdeganges, aber nur eine vorüber gehende, eben erreichte Phase im gesamten Entwicklungsgang. Innerhalb eines Höhlensystems gehören häufig nicht alle Höhlenräume der gleichen Phase der Entwicklung an. In diesem Fall bezieht sich die Entwicklung nicht auf das gesamte System, sondern immer nur auf einen einzelnen Höhlenraum bzw. -abschnitt.

Entstehung

Primäre Höhlen

Primäre Höhlen sind Höhlen, die annähernd gleichzeitig mit dem sie umgebenden Gestein entstanden sind.

Lavaröhren

Lavaröhren entstehen beim Erkalten schnellfließender von relativ niedriger . Da die Fließgeschwindigkeit und die Temperatur der Lava an den Rändern und vor allem an der Oberfläche des Lavastroms am geringsten sind, erstarrt die Lava dort zuerst und es bildet sich ein Dach und Dämme an den Seiten. Die Lava fließt in einer thermisch isolierten Röhre und kann über sehr lange Strecken flüssig bleiben. Solche Höhlen befinden sich häufig auf , und den . Die auf Hawaii ist mit einer Länge von 65,5 Kilometern die längste bekannte Lavaröhre.

Blasenhöhlen

Bei Blasenhöhlen handelt sich um Hohlräume, die zur Zeit der Erstarrung von mit Gasen erfüllt waren und die von der erstarrenden Schmelze umschlossen worden sind. Erst später ist durch Erosion oder durch die Bildung von Störungslinien eine Öffnung zur Oberfläche entstanden. Mit dem Entstehen einer Tagöffnung ist an Stelle der Gase atmosphärische Luft getreten und die Höhle zugänglich geworden. Blasenhöhlen sind selten und haben meist nur eine geringe Ausdehnung von weniger als 100 m. Die meisten und größten Blasenhöhlen finden sich in der Umgebung des in . Die in Frankreich ist die einzige Blasenhöhle die als Schauhöhle zugänglich ist.

Tuffhöhlen

Zahlreiche kleine Primärhöhlen entstanden, wenn bei der Bildung von -Sedimenten (z. B. bei der bildung) die Hohlräume während der ausgespart blieben, oder sie entstanden, bevor Prozesse der oder einsetzten.

Sekundäre Höhlen

Sekundäre Höhlen sind Höhlen, die später als das sie umgebende Gestein entstanden sind.

Unter diese Kategorie fallen Höhlen, die durch (chemische Verwitterung), (mechanische Verwitterung), (Bewegungen der Erdkruste bzw. von Gesteinsschichten) oder eine Kombination dieser Einflüsse entstanden sind.

Sekundäre Höhlen finden sich in Gesteinen, die im weitesten Sinne wasserlöslich sind, also vor allem in den verschiedenen Arten von en. Regenwasser enthält , das es abhängig von seiner Temperatur lösen kann. Kälteres Wasser kann mehr Kohlenstoffdioxid lösen. Abhängig von der Kohlenstoffdioxidkonzentration des Wassers kommt es zur des Kalks. Durch dringt das Wasser in feine Ritzen des Gesteines ein und löst Kalk. Das alleine erklärt noch keine wesentliche Höhlenbildung. Da jedoch die Fähigkeit des Wassers, Kalk zu lösen, nicht linear mit der Kohlenstoffdioxidkonzentration verläuft, kommt es zur so genannten : Treffen sich im Berg zwei verschiedene mit Kalk gesättigte Lösungen und vermischen sich diese, so entsteht eine neue Konzentration von Kohlenstoffdioxid, die zusätzlich Kalk lösen kann. So kann an dieser Stelle ein größerer Hohlraum entstehen. Dies ist sozusagen der Schlüssel zur Höhlenbildung.

Epigene und Hypogene Entstehung

Epigene Höhlen werden durch Oberflächenwasser gebildet, dessen Lösungskapazität von Bedingungen an der Oberfläche bestimmt wird. Das gelöste Kohlenstoffdioxid entstammt der Atmosphäre und dem Boden. Mindestens 80?90 % der bekannte Höhlen sind epigene Höhlen. Hypogene Höhlen entstehen durch aus der Tiefe aufsteigendes Wasser, in dem neben Kohlenstoffdioxid auch Schwefelwasserstoff gelöst ist. Dies können etwa Thermalquellen in der Nähe von Erdöllagerstätten oder vulkanischen Erscheinungsformen sein. Zusätzlich zur Kohlensäureverwitterung tritt auch auf, bei der Kalk zu Gips umgewandelt wird, der wesentlich besser wasserlöslich ist. Bekannte Höhlen dieses Typs sind die und die in Italien.

Typen

Auf viele Höhlen treffen je nach Betrachtungsweise mehrere Bezeichnungen zu.

'''Bezeichnung nach der Entstehung'''
  • ''Auswitterungshöhle'': auch ''Ausbruchshöhle'' genannt, durch mechanische Prozesse wie Frostsprengung oder Regenwasserauswaschungen entstanden
  • '''': durch Brandung entstanden
  • ''Erosionshöhle'': durch Erosion entstandene Sekundärhöhle
  • ''Inkasionshöhle'': durch Verbruch entstanden
  • ''Korrosionshöhle'': durch Korrosion entstanden
  • ''Laughöhle'': durch Lösung des Gesteins ohne chemische Umsetzung entstanden (etwa Salzhöhle)
  • ''Tektonische Höhle'': durch tektonische Kräfte entstanden
  • ''Versturzhöhle'': durch Versturz entstanden
  • ''Windhöhle'' oder ''äolische Höhle'': durch Winderosion entstanden

Die ''Kluftfugenhöhle'' wird auch ''Klufthöhle'' oder ''Spaltenhöhle'' genannt. Es ist eine entlang von angelegte Höhle, die durch die in sfähigen Gesteinen (z. B. ) entlang einer Kluft entstanden ist. Eine ''Bruchfugenhöhle'' ist eine an Bruchfugen gelegene Höhle. Eine ''Schichtfugenhöhle'' ist an Schichtfugen entstanden.

Entwicklung

Sowohl in den vorrangig durch Lösungsprozesse gebildeten Sekundärhöhlen, aber auch in den Primärhöhlen treten die (mechanischen) Kräfte des Wassers weiterhin formend in Erscheinung, man spricht dann von ''aktiven Wasserhöhlen''. Ist der Hohlraum ausreichend, so dass große Wassermengen durchfließen können, ist es möglich, dass das Wasser von der Decke gebrochene Felsstücke forttransportiert und so den Höhlenraum wesentlich verändert. Im Laufe der Zeit dringt Wasser in immer tiefere Gebiete des Berges vor und die früher durchflossenen werden mehr oder weniger wasserfrei.

Während dieses Bildungsprozesses kann man unterscheiden:
  • '' Höhlen'': Diese sind gänzlich von Wasser ausgefüllt, z. B. Quellhöhlen.
  • ''Aktiv Höhlen'': Diese sind noch regelmäßig von Wasser durchflossen, die Höhlenbildung in diesen Teilen ist noch nicht abgeschlossen.
  • ''Inaktiv vadose Höhlen'': Diese sind trocken, hier ist die Höhlenbildung abgeschlossen.

In großen Höhlensystemen, solchen mit beträchtlichen Höhenunterschieden, kann man alle drei Erscheinungsbilder antreffen. Die tiefsten Teile stehen oft komplett unter Wasser, die mittleren Etagen sind von Wasser durchflossen und die höchsten sind trocken. Hier setzt auch der langsame Verfall der Höhle ein: Teile der Decke können einstürzen. Geschieht dies knapp unter der Erdoberfläche, so kann man dies anhand von ).

Höhleninhalt

Der Höhlenraum ist auf verschiedenste Weise ganz oder teilweise ausgefüllt. Eine Höhle kann im Laufe ihrer Entwicklung mehrmals ausgeräumt und später neuerlich wieder mit Ablagerungen erfüllt worden sein.

Feste Stoffe

Autochthoner Höhleninhalt sind feste Stoffe, die in der Höhle selbst entstanden sind. Sie sind entweder noch am Entstehungsort oder haben innerhalb der Höhle eine Umlagerung erfahren. Ist ein Teil des festen Höhleninhaltes von außen her in die Höhle gelangt, etwa durch Einwehung, Einrutschung, Einschwemmung und Einschleppung durch Organismen vorkommen, wird der Höhleninhalt als allochthon bezeichnet.

Mineral- und Gesteinsbildung

Als Speläothem oder Höhlenmineral wird in Höhlen bezeichnet. Die am häufigsten vorkommenden Speläotheme sind oder e. Meistens bestehen sie aus den en und oder der Verbindung (Kalk), häufig sind auch verschiedene Formen von .

Lockere Sedimente

Sande und Schotter sind in Höhlen sehr häufig anzutreffen. Als Höhlenlehm bezeichnet man bodenkundlich sehr verschiedenartige lockere Sedimente der Höhlen, die gelegentlich in großen Mengen auftreten. Sie bestehen aus schweren Tonen bis feinsandigen Lehmen und sind meist die unlöslichen Rückstände des Kalksteins. In tropischen und subtropischen Höhlen finden sich sehr oft ausgedehnte Lagerstätten von von Vögeln oder Fledermäusen.

Flüssigkeiten

Wasser ist der wichtigste flüssige Höhleninhalt. Je nach der Art des Eintrittes von Wässern in eine Höhle und je nach der eintretenden Wassermenge unterscheidet man Tropf- und Sickerwasser, Kondenswasser, Schmelzwasser, fließende Höhlenwässer (Höhlenbäche und Höhlenflüsse) und Höhlenseen (stehende Höhlengewässer). Befinden sich in einer Höhle n, kann sich Temperatur und Zusammensetzung der gelösten Stoffe deutlich von den Eigenschaften des eindringenden Oberflächenwassers unterscheiden.

Gase

Im Normalfall entspricht die Zusammensetzung der Höhlenluft jener der Außenluft. Sie kann unter gewissen Voraussetzungen jedoch deutlich abweichen. In Gebieten mit vulkanischer Tätigkeit oder in Nähe von Erdöllagerstätten können in eine Höhle auch Klüfte einmünden, durch die dem Höhlenraum Gase zugeführt werden. Dies sind vor allem und . Ein bekanntes Beispiel für erhöhten Kohlenstoffdioxidgehalt ist die , in die aus Klüften im Kalk vulkanische Gase eingeblasen werden, die rund 77 % CO2 enthalten.

Klima

Obwohl Höhlenräume durch ihre Eingänge mit der Außenwelt in Verbindung stehen, bildet sich ein eigenes Mikroklima. Dieses ist im Wesentlichen durch folgende Merkmale gekennzeichnet: stark verminderte Temperaturschwankungen und eine deutliche Verzögerung im Jahresrhythmus; eine Luftschichtung, die jener in geschlossenen Räumen entspricht und eine hohe Luftfeuchtigkeit.

Temperatur

Infolge fehlender Sonneneinstrahlung wird die Temperatur in Höhlen vor allem von jener des sie umschließenden Gesteins bestimmt und damit weitgehend konstant gehalten. Abgesehen von tief im Berge liegenden Teilen, wo bereits ein Einfluss der festgestellt werden kann, entspricht die Gesteinstemperatur der jeweiligen an der Erdoberfläche. Daraus folgt, dass sich Veränderungen des Großklimas auch in Höhlen bemerkbar machen. Zu den heißen Höhlen zählen Khaf Hamam im mit 37 °C und Rhar es-Skhoun in Algerien mit 30 bis 33 °C. In der, inzwischen wieder verschlossenen und mit Flüssigkeit erfüllten, Höhle Cueva de los Cristales in wurden Lufttemperaturen von 60 °C gemessen. Kalte Höhlen sind häufiger und vor allem in der Arktis und in Gebirgen vertreten. Im Jochloch, das sich in 3470 m Höhe zum öffnet, beträgt das Jahresmittel ?5 °C.

Luftfeuchtigkeit

Das von der Oberfläche her eindringende Wasser sorgt für eine permanente Feuchtigkeit des umschließenden Gesteins (bergfeucht). Dementsprechend liegt die im Normalfall zwischen 95 und 100 %. Somit kann bereits eine geringe Temperaturschwankung zur und damit zur von Wasserdampf zu führen. Entströmt bei kalter Außenluft nahezu gesättigte Höhlenluft, kann es im Eingangsbereich zur Bildung von Luftmischungsnebel kommen.

Wetterführung

Die Art und Intensität der Wetterführung oder , in Anlehnung an die Ausdrucksweise im Bergbau, werden wesentlich von dem Umstand beeinflusst, ob nur ein Höhleneingang besteht oder ob mehrere wetterwegsame Öffnungen vorhanden sind, wobei deren unterschiedliche Höhenlage oder Richtung die Luftzirkulation zusätzlich fördern. Es können zwei Grundtypen unterschieden werden.

Statische Wetterführung

Statische Wetterführung findet bei Höhlen mit nur einem Eingang statt. Der Luftaustausch zwischen Höhle und der Atmosphäre ist relativ schwach, da Ein- und Austritt der Luft gleichzeitig bei einem Eingang erfolgen muss. Ein nennenswerter Luftstrom kommt überhaupt nur dann zustande, wenn die in der Höhle lagernde Luft verdrängt werden kann. Dadurch können auch relativ kleine Höhlen bei vorwiegend vertikaler Erstreckung eine Temperatur aufweisen, die deutlich von der Jahresmitteltemperatur ihrer Umgebung abweicht, wobei je nach der Lage des Einganges zwei Gruppen unterschieden werden können.

Vom Eingang aus absinkende Höhlen weisen eine Temperatur auf, die deutlich unter dem Jahresmittel liegt. Dies entsteht dadurch, dass in sie nur die spezifisch schwerere Kaltluft eindringen kann, wo sowohl die Höhlenluft, als auch das umschließende Gestein abgekühlt werden. Eine Luftbewegung findet daher hauptsächlich im Winter statt und sie ist umso stärker, je kälter es im Freien ist. Bei höheren Außentemperaturen, vor allem im Sommer, stagniert der Luftaustausch. Der Kaltluftsee in der Höhle bleibt ungestört und wird nur langsam durch das umgebende Gestein erwärmt. Bei Auftreten von Eis wird der Temperaturanstieg durch den zu dessen Schmelzen notwendigen Wärmeverbrauch zusätzlich verlangsamt. Diese Art von Höhle wird auch als ''Eiskeller'' bezeichnet. In ihnen kann sich, auch bei geringerer Höhenlage, Eis das ganze Jahr über erhalten.

Aufsteigende Höhlenräume speichern die Wärme. Bei hoher Außentemperatur tritt die relativ kühle Höhlenluft an der Sohle des Einganges aus. An der Decke strömt Warmluft ein und das Höhleninnere erwärmt sich. Bei diesen Höhlen findet daher der Luftaustausch vor allem im Sommer statt. Hingegen kann die kalte, schwere Winterluft in solche als ''Backofentypus'' bezeichnete Höhlen nicht eindringen. Die Durchschnittstemperatur in ihnen kann um mehr als 5 °C über der ihrer Umgebung liegen, im Winter ist der auf einem kleinen Bereich auftretende Temperaturunterschied besonders bemerkbar. Sie stellen gute Überwinterungsplätze für Tiere, insbesondere für Insekten, dar.

Dynamische Wetterführung

Dynamische Wetterführung tritt bei Höhlen mit mindestens zwei Eingängen bzw. wetterwegsamen Öffnungen in verschiedener Geländelage auf. Da die meisten und vor allem größere oder verzweigte Höhlen mehrere Verbindungen mit der Außenwelt aufweisen, ist die dynamische Wetterführung der häufigere Typus. Trotz starker Luftströmungen bleiben bei Betrachtung der gesamten Höhle in ihr stets die Gesetze der Luftschichtung in geschlossenen Räumen erhalten. Die kältesten Luftmassen befinden sich in den tiefsten, die wärmste, spezifisch leichteste Luft in den höchsten Höhlenteilen. Allerdings ist der Luftaustausch bei dynamisch bewetterten Höhlen wesentlich intensiver als bei statischer Bewetterung. Charakteristisch ist dabei, dass der Luftstrom jeweils nur einheitliche Richtung aufweist. Infolge der stärkeren Luftzirkulation ist der Einfluss der Außentemperatur auf die tagnahen Höhlenteile groß und nimmt erst allmählich gegen das Höhleninnere ab. Es werden zwei Phasen der dynamischen Bewetterung unterschieden, bei denen es zu einem Richtungswechsel der Luftströmung kommt.

Die Winterphase ist dadurch gekennzeichnet, dass die Höhlenluft an den unteren Höhleneingängen bergwärts strömt. Sie tritt dann ein, wenn die Außentemperatur niedriger ist als jene in den Höhlenräumen. Die relativ wärmere Höhlenluft tritt bei den höchstliegenden wetterwegsamen Höhlenöffnungen aus. Der Umstand, dass der Temperaturabfall in der Luftschichtung von Höhle und Atmosphäre entgegengesetzt ist, verstärkt durch den die Intensität der Luftströmung. Die Sommerphase tritt ein, wenn die Außentemperatur an den Höhleneingängen höher ist als jene der Höhlenluft. Der Luftzug in der Höhle ist in dieser Phase abwärts gerichtet, weil die relativ kalte und damit schwerere Höhlenluft durch die tiefliegenden Höhlenöffnungen abfließt. Die Umgebung solcher Kaltluftaustritte kann durch ein Mikroklima gekennzeichnet werden, das zu Krüppelwuchs bei den Pflanzen führt, im Extremfall können entstehen.

Fauna

Höhlen stellen durch das völlige Fehlen von Licht (aphotisch) einen speziellen Lebensraum dar. Arten die während ihres gesamten Lebenszyklus keinen Kontakt zur Außenwelt haben, werden als en bezeichnet. Die auffälligsten Merkmale sind oft das Fehlen von n (Anopthalmie) und der (Depigmentierung). Die in der Nähe der Höhleneingänge lebende Arten werden als troglophil, während Höhlengäste als trogloxen bezeichnet werden.

Flora

 Pflanzen k�nnen nur in der Eingangsregion oder im Umkreis von Beleuchtungsk�rpern, die im aphotischen H�hleninneren angebracht sind, vorkommen (). Die in den H�hlen angetroffenen Pilze haben seltener parasitische, h�ufiger saprophytische Lebensweise. Ihre Nahrung stellen organische Stoffe dar, die gr��tenteils von au�en her in die H�hle gelangt sind. Ausgedehnte, verzweigte Myzelien findet man am h�ufigsten in Schauh�hlen, in denen Holz zur Herstellung von Erschlie�ungsanlagen verwendet worden ist.

Geographische Verbreitung

Höhlen finden sich auf allen Kontinenten, insbesondere in gebieten die rund 15 % der Erdoberfläche bedecken. Durch die Löslichkeit des Gesteins bieten sie günstige Voraussetzungen für die Höhlenbildung. Sehr große Höhlen findet man vorwiegend in Regionen mit Kalksteinplateaus geringer Höhe, wie etwa die in den Bundesstaaten und mit der Mammoth Cave als längste Höhle der Welt. Große Höhlen gibt es auch in den Gebirgen, dort jedoch eher an den Talflanken und in geringer Höhe. Das in der Zentralschweiz ist ein bekanntes Beispiel. Für eine Karstregion mit bekanntem Untergrund wird eine Ganglänge von mindestens 3 bis 5 km pro km² angenommen. Einen Extremfall bilden die ukrainischen Gipshöhlen in der mit 100 km Ganglänge pro km². Weltweit beträgt die Durchschnittsdichte der bekannten Gänge 0,1 km/km². Die Zahl der der bisher entdeckten Höhlen und der erforschten Höhlenstrecken hängt jedoch stark von Dauer und Intensität der Höhlenforschung im jeweiligen Gebiet ab.

Längste und tiefste Höhlen

{| class="wikitable centered sortable"
|+ Längste Höhlen
|-
! Rang !! Name !! Land, Gebiet !! L [m]
! V [m]
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 1 ||
|style="text-align:right"| 675.924
|style="text-align:right"| 124
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 2 ||
|style="text-align:right"| 376.700
|style="text-align:right"| 119
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 3 ||
|style="text-align:right"| 341.873
|style="text-align:right"| 254
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 4 ||
|style="text-align:right"| 318.040
|style="text-align:right"| 57
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 5 ||
|style="text-align:right"| 311.500
|style="text-align:right"| 665
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 11 ||
|style="text-align:right"| 208.000
|style="text-align:right"| 1.033
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 14 ||
|style="text-align:right"| 153.107
|style="text-align:right"| 1.061
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 247 ||
|style="text-align:right"| 22.600
|style="text-align:right"| 1.149
|-class="sortbottom"
|class="hintergrundfarbe5" colspan="5"|
'''L''' Vermessungslänge

'''V''' Vertikalerstreckung
|}

{| class="wikitable centered sortable"
|+ Tiefste Höhlen
|-
! Rang !! Name !! Land, Gebiet !! L [m]
! V [m]
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 1 ||
|style="text-align:right"| 12.700
|style="text-align:right"| 2.212
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 2 ||
|style="text-align:right"| 16.058
|style="text-align:right"| 2.197
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 3 || Boybuloq ||
|style="text-align:right"| 25.000
|style="text-align:right"| 2.033
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 4 || Sarma ||
|style="text-align:right"| 6.370
|style="text-align:right"| 1.830
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 5 || Illyuzia-Mezhonnogo-Snezhnaya ||
|style="text-align:right"| 24.080
|style="text-align:right"| 1.760
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 7 ||
|style="text-align:right"| 60.000
|style="text-align:right"| 1.727
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 25 ||
|style="text-align:right"| 164.500
|style="text-align:right"| 1.340
|-
|class="hintergrundfarbe5" style="text-align:right"| 65 ||
|style="text-align:right"| 22.600
|style="text-align:right"| 1.149
|-class="sortbottom"
|class="hintergrundfarbe5" colspan="5"|
'''L''' Vermessungslänge

'''V''' Vertikalerstreckung
|}

Nutzung und Erforschung

Höhlen dienten manchmal auch dem dauerhaften Aufenthalt von Menschen, z. B. als Wohnstätte (). Entsprechende Spuren fand man etwa in der in Island. In Südeuropa und anderen wärmeren Ländern gab und gibt es Menschen, die in künstlichen Wohnhöhlen leben, etwa in Griechenland (z. B. , ) und Jordanien ().

Natürliche Höhlen wurden zudem von vorzeitlichen Menschen aufgesucht, die sie als Kultstätte nutzten und ggf. auch als solche gestalteten (, ). Höhlen sind die häufige Fundstellen für gut erhaltene e aus der und damit von großer Bedeutung für die Forschung; solche Höhlen werden als '''Kulturhöhlen''' bezeichnet. Ganze Höhlengruppen wurde in diesem Sinne zusammengefasst, etwa die auf der . Ein aktuelles Beispiel für eine archäologisch aktiv erforschte Höhle ist die in Hagen. Höhlenfunde dienen auch der Erforschung von Fauna und Flora sowie als , in dem neben en auch Gangformen und Aufschluss über die Klimaentwicklung geben können.

Heute ist auch die touristische Nutzung in Form von n von Bedeutung. Schon das strecken- und zeitweise Ausleuchten mit künstlichem Licht lässt beginnend an den Stellen hoher , sichtbar am Ergrünen, Vegetation mit Chlorophyll, etwa die sich durch feine Sporen verbreitende Moose aufkeimen.

Weniger erwünscht ist die Nutzung als , insbesondere für den Zweck des Abbaus von Tropfsteinen zum Verkauf an Steinsammler oder die Schmuckherstellung. So sind in weiten Gegenden der Dritten Welt heute Höhlen, die der Wissenschaft oft noch unbekannt sind, komplett leergeräumt. Ein anderes Abbauprodukt aus Höhlen ist .

Umstritten ist die Nutzung von Höhlen beim .

Die Erforschung von Höhlen bezeichnet man als Höhlenforschung oder . Sie wird in aller Regel von ehrenamtlich tätigen Höhlenforschern vorgenommen, die ihre Ergebnisse in n sammeln.

Bei allen Nutzungsformen bestehen erhebliche Konflikte zwischen der wirtschaftlichen Nutzung und den Interessen des es.

Höhle als Motiv

Häufig tauchen Höhlen als Motiv in , oder auf. Nach der in der Tradition s handelt es sich hierbei um eine besondere Ausprägung des s.

Im des griechischen Philosophen wird das Leben in der sinnlich wahrnehmbaren Welt mit dem Leben von Menschen verglichen, die in einer Höhle leben und so angebunden und fixiert sind, dass sie nur Schatten an der Höhlenwand erkennen können und diese für die Realität halten.

Höhle als Ort für Musik

Höhlen werden zunehmend für musikalische Zwecke genutzt, weil sich dort eine oft sonderbare und einstellt, die von Musikern geschätzt wird. Diese wird durch komplexe erzeugt, wobei Wellen in unterschiedlichen Richtungen in einer Weise gestreut werden, die aus rechteckigen Räumen unbekannt ist. Ein bekanntes Beispiel aus Deutschland ist die im .

Siehe auch

Filme

  • '')
  • ''Höhlen ? Welt ohne Sonne'', ''Wunder der Erde'' und weitere Filme von
  • ''. Rätselhafte Höhlen ? wie wir die Welt unter unseren Füßen entdecken.'' 46 min, 12. März 2019,

Periodika

Literatur

  • : ''Höhlenkunde.'' 2. Auflage. Vieweg, Braunschweig 1982, ISBN 3-528-07126-5.
  • {{Literatur
   |Autor=Hubert Trimmel
   |Hrsg=Landesverein f�r H�hlenkunde in Wien und Nieder�sterreich
   |Titel=Spel�ologisches Fachw�rterbuch
   |Ort=Wien
   |Datum=1965
   |Online=https://digital.lib.usf.edu//content/SF/S0/06/42/88/00003/K26-05368-Kongress_fuer_Spelaeologie_Band_C.pdf
   |Format=PDF
   |KBytes=
   |Abruf=2021-10-07
  }}

  • {{Literatur
   |Autor=Heinrich Mrkos
   |Titel=Das H�hlenklima
   |Sammelwerk=Ver�ffentlichungen aus dem Naturhistorischen Museum Neue Folge
   |Band=017
   |Ort=Wien
   |Datum=1979
   |Seiten=40?46
   |Online=
   |Abruf=2021-09-21
   |KBytes=3260
  }}

  • {{Literatur
   |Hrsg=R�my Wenger
   |Titel=H�hlen. Welt ohne Licht
   |Verlag=BLV
   |Ort=M�nchen
   |Datum=2007
   |ISBN=978-3-8354-0298-0
  }}

  • {{Literatur
   |Autor=Philippe Audra, Arthur Palmer
   |Titel=Research frontiers in speleogenesis. Dominant processes, hydrogeological conditions and resulting cave patterns
   |Sammelwerk=Acta Carsologica
   |Band=44
   |Datum=2015
   |DOI=10.3986/ac.v44i3.1960
   |Sprache=en
  }}

Weblinks

Einzelnachweise

<references>
<ref name="Trimmel_a">
Hubert Trimmel: ''Höhlenkunde'' S. 10.
</ref>
<ref name="Trimmel_b">
Hubert Trimmel: ''Höhlenkunde'' S. 8?9.
</ref>
<ref name="Trimmel_c">
Hubert Trimmel: ''Höhlenkunde'' S. 6.
</ref>
<ref name="Trimmel_d">
Hubert Trimmel: ''Höhlenkunde'' S. 7.
</ref>
<ref name="Trimmel_e">
Hubert Trimmel: ''Höhlenkunde'' S. 143?144.
</ref>
<ref name="Trimmel_f">
Hubert Trimmel: ''Höhlenkunde'' S. 41?42.
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Hubert Trimmel: ''Höhlenkunde'' S. 67?71.
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Hubert Trimmel: ''Höhlenkunde'' S. 74?80.
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Hubert Trimmel: ''Höhlenkunde'' S. 89.
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Hubert Trimmel: ''Speläologisches Fachwörterbuch'' S. 34.
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Heinrich Mrkos: ''Das Höhlenklima'' S. 40.
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Heinrich Mrkos: ''Das Höhlenklima'' S. 42?43.
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Heinrich Mrkos: ''Das Höhlenklima'' S. 44.
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<ref name="Wenger_a">
Rémy Wenger: ''Höhlen. Welt ohne Licht'' S. 86.
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Rémy Wenger: ''Höhlen. Welt ohne Licht'' S. 66.
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<ref name="Aurda_Palmer_a">
Philippe Audra, Arthur Palmer: Research frontiers in speleogenesis. Dominant processes, hydrogeological conditions and resulting cave patterns. S. 317.
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<ref name="VÖH">
{{Internetquelle

 |autor=Lukas Plan
 |url=http://hoehle.org/downloads/merkblaetter/Spelaeomerkblaetter-C.pdf
 |titel=Spel�ologie ? H�hlenkunde
 |hrsg=Verband �sterreichischer H�hlenforscher
 |seiten=C1
 |datum=2007-10
 |format=PDF
 |abruf=2016-10-17}}

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<ref name="Duckeck">
{{Internetquelle
 |autor=Jochen Duckeck
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 |titel=Spel�ologie
 |datum=2011-12-27
 |abruf=2012-02-18}}

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{{Internetquelle
 |autor=Jochen Duckeck
 |url=https://www.showcaves.com/german/explain/Speleology/Blister.html
 |titel=Blasenh�hlen
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 |autor=Walter Gallmann
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 |titel=H�hlen & H�hlenentstehung
 |hrsg=Swiss Cave Diving Instructors
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 |format=PDF; 536 kB
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 |autor=Bob Gulden
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 |titel=Worlds longest caves
 |werk=GEO2 Committee on long and deep caves
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 |autor=Bob Gulden
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 |titel=Worlds longest lava tubes
 |werk=GEO2 Committee on long and deep caves
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 |autor=Bob Gulden
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 |werk=GEO2 Committee on long and deep caves
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{{Internetquelle
 |url=https://www.caves.org/project/qrss/qrlongde.htm
 |titel=Lange Unterwasserh�hlen in Quintana Roo Mexiko
 |hrsg=NSS, 
 |datum=2014-06-01
 |abruf=2014-06-19}}

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